Handel als wapen tegen Noord-Korea

January 22, 2018

In 2008 ging ik als journalist mee met de Nederlandse handelsmissie naar Pyongyang. Met goede vriend en regisseur Jaap van ‘t Kruis maakte ik de reportage die je hieronder vindt.

In Noord-Korea werkten verschillende softwarebedrijven aan animaties van Walt Disney. Ook zouden er softwareprogramma’s worden ontwikkeld voor Samsung. Aan de voorkant barstte het toen ook van de spierballentaal, maar achter de schermen werkten de Amerikanen en Zuid-Koreanen dus samen met de Noord-Koreanen. Dat contrast fascineerde mij. Kon de handel met de Noord-Koreanen de deur die toen op een kier stond, verder openzetten? En hoe profiteerden de Noord-Koreanen daarvan? Wie wel en wie niet? Dat wilde ik uitzoeken en met eigen ogen zien.

We verbleven een week in de hoofdstad. Een week waarin we zagen dat sommige Noord-Koreanen bewegingsruimte hadden. Ze waren in China geweest, of Italie. Voor hun studie of voor zaken. Ze hadden geproefd aan andere culturen en maatschappijen. We voerden redelijk relaxte gesprekken met ze als we buiten hun kantoor een sigaretje met ze rookten, of tijdens het eten, dat steevast bij ons in het hotel plaatsvond. Maar de keren dat we uit het programma losbraken en zelf de stad verkenden zagen we een ander Pyongyang. Eentje waarin mannen onder de verlichting van lantaarnpalen in verlaten straten hun boek lazen. Eentje waar mensen in een nachtelijk park uiteengingen zodra we ze naderden, waar de deuren van het station voor onze neus werden dichtgegooid en waar we niet welkom waren in een dranklokaal. Spontaan contact hebben met ons was te gevaarlijk als iedereen keek.

“Kan de wereld nog iets doen tegen Kim?” Kopte de NRC vandaag. Goede vraag. Dat de Noord-Koreanen nu dreigen te worden gestraft met verregaande sancties is begrijpelijk. Wat kun je anders? Zelf geloof ik in de kracht van de handel. Dat liet de handelsmissie duidelijk zien. Zij die zaken deden met het land, hadden een netwerk van Noord-Koreanen gecreerd die zich vrijer kon bewegen dan de rest.

No comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *